Свят и иновации

Лийдс – най-пъстрият град на Албиона

Светослав Загорски Когато заговорим за Англия, първото име, за което се сещаме веднага, е Лондон, а след него за Ливърпул и Манчестър. Знаете ли обаче, че най-големият бизнес център на Обединеното кралство след Лондон е разположеният на 310 км северно Лийдс. Градът е известен с мотото си „Pro rege et lege“, което значи „За краля и закона“. Попаднали в Лийдс - близо до Атлантическото крайбрежие и река Ейри, ще се убедите, че това съвсем не е скучен град на индустриалци и банкери, а пъстра и интересна симбиоза от традиции, красива архитектура и внушителна история. За повечето българи Лийдс е градът на един от най-популярните футболни клубове на Албиона. Едноименният отбор е основан в далечната 1915 г. и е три пъти шампион. За него са играли велики футболисти като Ерик Кантона, Джеки Чарлтън и Иън Ръш. Градът е изключително популярен и за киноманите. Въпреки че има спорове за това чие дело е първият филм в историята, фактите говорят, че през 1888 г. бащата на киното Луи Ле Принс е заснел Roundhay Garden Scene именно в Лийдс. И не на последно място градът е един от синонимите на хард рока, като се има предвид, че е родно място на легендарната банда Whitesnake. Известният водещ и DJ Джими Савил пък твърди, че точно в Лийдс през 1943 г. е направил първата дискотека в света. Градът обаче съвсем не е млад. Историята му датира от V в. Гората край него била известна като Лоидис, откъдето е и произходът на името. През XIII в. Лийдс е неголямо средище, където живеят богаташи, а през XVII и XVIII в. вече е център за производство на вълна. През 1770 г. става индустриален град и изнася една шеста от текстила в цялата страна. Железопътната мрежа около Лийдс подобрява връзките с националния пазар и допринася за бързото му развитие. Наред с технологичния напредък и индустриалната експанзия Лийдс запазва интереса си в търговията със селскостопански стоки, като през 1864 г. открива житна борса. През 1847 г. тук е построен затвор. С годините Лийдс абсорбира малките селца около него, и се разраства все повече, за да се превърне през XX в. в гъсто населен метрополис. Преди да започнем разходката из архитектурните забележителности на Лийдс, ще споменем, че градът е прелюбопитен и за познавачите на класните питиета. Той разполага с една от най-известните винарни в Англия. Ливънторп се разпростира на 5 акра и прави собствени вина като Seyval Blanc, които печелят почитатели от първата глътка. Ливънторп е и най-северната винарна в Англия. Противно на всякаква логика, в града е и най-популярният карибски карнавал в Европа, който датира от 1967 г. и е най-старият на континента за такъв тип музика. Всяка година на него се събират около 100 хиляди души, които допълват доброто настроение с горещи ритми и леден ром. Почитта към алкохола обаче си има своята история. От ерата на американския Сух режим до наши дни е останало единствено името на Ал Капоне. Едно от другите главни действащи лица в американската организирана престъпност от този период е Оуни Мадън – легендарен гангстер, роден в Лийдс през 1891 г. Градът се радва на голямо разнообразие от природни и исторически забележителности. Сред природните най-много впечатлява резерватът Феърбърн. А сред архитектурните най-открояващи са красивите площади, като парковия, градския и площад „Милениум”, както и градините „Виктория”. Последните са място, където е разположен градският военен мемориал. В Лийдс има и други подобни паметници, които напомнят за подвига на местните войници и офицери. Голям интерес предизвиква Темпъл Нюсъм Хаус Това е един от шедьоврите на архитектурата от XVI в. - с огромен парк, градина, аранжирана от Кейпабилити Браун, и ферма за ценни породи животни. Прекрасни образци на градската архитектура са Гранд Тиатър, вариететният театър Мюзик Хол, безистените във Викторианския квартал, Царевичната борса, Парк Скуеър, Милениъм Скуеър. Прекрасната смесица от архитектурни стилове – стари и нови, всъщност придава истинския чар на Лийдс. Сред най-впечатляващите сгради са тези на университета на Лийдс, както и зданието на общината, които са бели и са украсени със златни сови на върха им. Университетът на Лийдс е основан през 1904 г. и е изключително престижен. В света на литературата Дж. Р. Р. Толкин е познат като оксфордски преподавател, но малко известен факт е, че авторът на „Властелинът на пръстените“ започва кариерата си като професор именно в университета в Лийдс. Кметството на града е построено в периода 1853 – 1858 г. Историята е малко странна – наетият архитект Кътбърт Бродрик е бил неизвестен до този момент в архитектурните среди. Между него и строителната фирма е имало търкания. Кметството е излязло по-скъпо от предвиденото и по време на изграждането на зданието са липсвали работници заради Кримската война. Освен това наличните строители са бързали, защото кралица Виктория е трябвало да открие официално обекта. По план или не, сградата на кметството в Лийдс е факт през 1858 г. Една от най-красивите представителни къщи в Англия също се намира в Лийдс и е друга голяма забележителност за туристите – Херъуд Хаус. Най-високата сграда в района пък е Бриджуотър Плейс, която се издига на 112 метра височина и е известна също така и с името Дейлик. В нея са разположени офиси и жилища. Любопитно място за туристите е пазарът Кърк­гейт. Той е домът на международната марка Marks & Spencer. През 1884 г. Майкъл Маркс отваря своята сергия там, а десет години по-късно към бизнеса му се присъединява Том Спенсър. Къргейт е известен като най-големия покрит пазар в Европа. Църковната архитектура също има солидно място сред забележителностите в Лийдс. Абатството Къркстол, от което са останали само руини, е ярък пример за цистерцианската архитектура. Сред по-известните църкви в града са „Сейнт Джордж” и католическата катедрала „Сейнт Ан” – уникален образец на стила Артс енд Крафтс. Лийдс е изключително популярен и със своите музеи. През 2008 г. отваря врати градският музей на Лийдс, който е разположен на площада „Милениум”. В него може да се научат интересни факти за историята на абатството Къркстол, както и за града по време на викторианската епоха. Музеят „Аби Хаус” пък се намира в стражевата постройка на Къркстолското абатство. Представлява консервирани руини в близкия парк и предлага исторически възстановки от миналото на манастира. Непременно трябва да посетите Кралския музей на старинното оръжие – впечатляваща модерна сграда, в която е преместена голяма част от националната сбирка на Лондонския Тауър. И не на последно място интерес предизвикват двата музея, които разказват за създаването на икономическата мощ на Лийдс. „Туайт Мил” представлява възстановена текстилна фабрика с машини, използващи силата на водата, а индустриалният музей „Армли Милс” притежава старинни машини и съоръжения, както и едни от най-старите парни локомотиви.